口語并不是練出來? - 英語口語學習方法

說一說我對口語學習的一些思考吧。希望它能給你帶來一點思考與啟發。

當談到口語這個話題時,很多人往往會問“口語應該怎么練呢?”

這個問題非常有代表性,在回答之前,我們不妨先思考另一個問題,口語真的是靠練出來的嗎?

并不是。一個最常見的說法是,“我口語不好,說英語時頭腦一片空白,一定是因為我練得太少了。”但事實可能并不是如此,你口語不好的真正原因并不是練得太少,而是讀得太少聽得太少了。語言是一個輸入到輸出的過程,聽力和閱讀屬于輸入,而口語和寫作則屬于輸出。如果沒有大量的聽力和閱讀輸入,你的口語將是無源之水,根本得不到有效提升。不知道你有沒有發現,身邊口語好的同學可能不是練得最多的,但他們一定有可觀的聽力和閱讀輸入。

因此,提升口語最重要的一條基本原則是:輸入決定輸出,大量的閱讀和聽力輸入是有效提升口語的前提。

確定了基本原則之后,我們還需要討論更加細節的東西,比如口語的分類問題。我們可以把口語粗略地分為兩類。一類叫General English (生活英語),另一種叫Academic English(學術英語)。生活英語非常好理解,日常生活中的衣食住行,購物旅游時用到的英語都屬于生活英語的范疇。而學術英語則應用在相對正式的場合,比如深層次的交流,課堂學術討論,演講,辯論,采訪,各種presentation等。

舉個例子,下面是湯唯在戛納電影節上接受BBC全英采訪的視頻,這就是一個General English案例:

湯唯在接受采訪前曾經在英國生活過一段時間,期間還上過語言學校。從視頻中的表現來看,她的英語水平要應付國外的日常學習生活以及簡單英語采訪已經基本沒問題了,跟老外談笑風生也是可以做到的。之前網上曾經誤傳這段視頻是“雅思9分口語”,但說實話這樣的口語水平遠遠夠不上雅思口語滿分的標準,仔細看視頻你會發現湯唯當時的口語還是存在不少瑕疵的,比如整個采訪過程中用的都是簡單句,沒有并列句和主從句,用詞不夠靈活,有語法錯誤。比如female被誤讀成"male" 。按實際的雅思口語評分標準來看她的口語應該在6分到6.5分之間。

下面這個是兩年前很火的“中日大使BBC激辯釣魚島問題”的視頻,當時釣魚島局勢緊張,BBC邀請了中日兩國駐英大使進行了現場辯論,當時中國的駐英大使是劉曉明。

這是一個典型的學術英語案例。為了更好地說明問題,我聽寫了一小段現場陳述:

主持人:It"s nothing to do you say then with the natural resources which may be connected to this island or may be available from this island ?

大使:It was about sovereignty,you know that"s about territory integrity. Let me finish about why it came up.You know,when we normalized relation( with Japan) in (19)72,both leaders agreed, you know,there"s a dispute over island .We should shelve the difference. Deng Xiaoping in 1978, when he visited Japan he was asked this question about diaoyu island and he said,"we have a dispute with Japan,but I think we can shelve it for the time being. The (next) huge generation would be wiser than us." So we agreed to shelve it but the Japanese wanted to change the status quo in the past few years.You know what did they do? They tried to nationalize this island.They wanted to purchase this island by their government.

主持人:How far are you prepared to take this issue?

大使:How far? First of all, we ask them they have to face to the fact that we have a dispute over this island even they refuse to recognize that there is a dispute between the two countries.

整個訪談過程中劉大使的陳述邏輯清晰,句式多樣,用詞準確,沒有一句廢話,可以看出英文水平相當不錯。這種學術英語也可以

稱為是Educated English, 是General English的進階。這也是我們英語學習中應該追求的目標。

舉上面這兩個例子是為了說明生活英語和學術英語的區別,同時,兩者的難度也是不一樣的。我們可以用一條學習曲線來說明,口語的提升是遵循“先易后難”的原則的。打個形象的比方,任何人通過一段不太長時間(幾個月到一兩年)的努力完全可以達到湯唯的口語水平(沒有要黑湯女神的意思),但要達到劉大使的境界就沒那么簡單了。

我們的目標不能僅僅停留在能日常生活出國旅行溝通無障礙的程度,那是歐美小學生的水平。正所謂取乎其上,得乎其中。能夠講一口用詞得體,文法正宗的英文(Educated English),寫一手漂亮文章才是我們的追求目標。

接下來我們將根據這條學習曲線來談一談口語的提升問題。對于口語提升來說,其大致的學習曲線是:先掌握基本的生活英語(初階口語),然后再慢慢過渡到學術英語(高階口語)上來。我們先來看看生活英語。

怎樣提升生活英語水平?

假如你現在處于這樣一種狀態:平時幾乎沒開口說過英語,一碰到需要說英語時就頭腦一片空白,磨磨蹭蹭說不出一句話來,好不容易擠出來一句可能還是" My English is poor." ,如果要讓你達到能夠日常生活溝通無障礙的程度,你需要做些什么?

初階口語提升的關鍵,是口語素材的積累,而口語素材積累很大的一部分其實是詞匯量的積累。也就是說,你說不出什么像樣的內容來最根本的原因是你詞匯量太小了,積累的口語素材太少了。 刷過單詞的同學們可能會發現,短期內隨著詞匯量的快速上漲,口語水平也會有明顯的提升,最直觀的一個表現是自己能夠表達的東西變得越來越多了。

所以我們的首要任務是提升詞匯量。那多大的詞匯量才能達到日常溝通的基本要求呢?5000?6000?10000? 最有效的一個方法是對語料庫進行統計,看看日常生活中究竟有多少常用詞。好在這件事國外早就有人做過了,各大詞典出版社都有統計過,我們可以采用麥克米倫詞典給出的一個數據:7500詞。所以如果你想達到日常溝通的基本要求,詞匯量怎么也不能低于7500吧?

我一直提倡通過語境來記單詞,在閱讀中記單詞,并使用英英詞典來加深對單詞的理解,這種方法效果最好。

有很多人會問“我能不能先通過背單詞書,使用APP記單詞的形式快速積累單詞,然后再通過閱讀的方法鞏固提高?”這可以算是一種折衷的方法,關鍵的一步是背完單詞后通過大量閱讀鞏固提高。通過背單詞書得到的詞匯還不是你的,它們只能算消極詞匯,只有通過大量的閱讀聽力重現才可能讓他們變成你的積極詞匯。

在積累基礎詞匯的同時,我們還要通過大量的閱讀和聽力訓練來積累口語素材。閱讀和聽力材料的選取應符合簡單易懂,貼近日常生活的原則。聽力材料推薦使用ESLPOD,ESLPOD語速適中,材料多為口語體,基本上可以現學現用,實用性很高。閱讀材料推薦簡單易懂,詞匯量要求低的原版書,如果是暢銷書更好,比如Charlotte"s web,The Houseon Mango Street, The Seven Habits of Highly Efficient People等。

通過學習美劇來提升生活口語水平

你可能會碰到這樣的問題,學了十年的英語到了國外卻連點杯咖啡都不知道怎么說,一句"How do you like your coffee?" 可能就讓你覺得莫名其妙了。造成這種詭異現象的一個主要原因是學習材料與實際生活的脫節。從初高中到大學的傳統教材其實都是偏向于學術英語,與實際生活英語有不少差別。

而互聯網時代帶來的豐富的影視材料可以從很大程度上彌補這個缺憾。比如美劇就可以作為一個很好的生活口語素材來源。并不是所有的美劇都適合用來提高生活口語,要選擇那些與日常生活比較貼近、故事情節較強的影視材料,如肥皂劇。

推薦一部比較不錯的,美國中產階級肥皂劇Desperate Housewives(絕望的主婦),該劇的語言比較簡單規范地道,而且沒有像情景劇那么多的慣用法、流行語和俚語,非常適合入門。

當然,利用美劇學英語也要按照基本法,不對,是科學方法,來進行。之前很多人想通過看美劇學英語,結果經常把持不住,只顧著追劇情去了,根本沒心思放在英語學習上。建議可以參考下面的方法:

準備好一小集美劇以及其對應的劇本(這個很重要)

1. 先看一遍帶字幕的版本,一遍不夠看兩遍,掃清劇情,以便讓自己接下來的關注點落在臺詞上

2. 學習對應的劇本,把劇本中實用的臺詞記下來,做好筆記,遇到不懂的生詞去查英英詞典

3. 把這一集再看一遍,看的時候遮掉字幕,遇到聽不出來的地方就停下看看對應的英文字幕

4. 前三步走完后你應該對劇情和對白都非常熟悉了,這個時候可以看第三遍,同時進行跟讀練習

上面這個過程近乎自虐,但通過這種方法可以比較有效地學習一部電視劇中的精華,認真學習完幾季Desperate Housewives 對生活口語的提高會有巨大作用。

怎樣提高學術英語水平?

通過前面的訓練之后相信你的口語已經有一定基礎,日?;窘涣鲬撘呀泦栴}不大了。接下來我們要慢慢過渡到學術英語上來,實現口語進階。

高階口語拼的就不僅僅是單純的詞匯量和口語素材了,還有邏輯,詞匯和語法的多樣性,對英美文化的理解,對上至國際政治下至名人八卦等知識的積累等。比如釣魚島視頻中面對英國人的采訪,大使很巧妙的運用了英國首相溫斯頓·丘吉爾的名言"Those who do not learn from history are doomed to repeat it.",有理有據,令人信服。而這些離不開平時的積淀。

這個階段的任務除了繼續廣泛閱讀外還要有意識地對說話的邏輯進行訓練,在詞匯的多樣性和語法上面下功夫。

怎么訓練?一個方法是精讀外刊,比如說經濟學人。這本雜志由全球頂級記者執筆,文章寫得睿智幽默,邏輯嚴謹,用詞往往精準得像巡航導彈。每周精讀幾篇經濟學人文章(比如Leaders社論板塊),學習它用詞的多樣性和精準性,感受邏輯層層遞進環環相扣的嚴謹性,學習怎樣對一個問題抽絲剝繭層層分析最終得到令人信服的結論。

舉個用詞的例子,比如要表達經濟下滑,你能想到幾個詞?大部分人能想到的應該是"decline,drop,fall",我們來看看大神是怎么寫的。經濟學人今年1月份社論板塊有一篇文章:

Eventually, America ran into trouble too. The tech-stock bubble burst in early 2000, prompting a broader share price slump. Business investment, particularly in technology, sank; and as share prices fell, consumers cut back. By early 2001 America, along with most of the rich world, hadslipped into recession, albeit a mild one.

Germany’s growth rate has tumbled to around 1%.

But if the world economy does stumble, restoring stability will be harder this time round because policymakers have so little room for maneuver.

短短三段話中表示下降的詞就有“slump, sink, fall,slip into, tumble, stumble”這么多。這些詞難嗎?并不難,完全可以用在口語中,口語中的用詞的多樣性和精準性就是這樣體現的。

另一個需要注意的地方是語法,學術英語中往往會較多使用長句、復句、結構嚴謹的完整句,這要求我們具有良好的語法句法基礎。因此在這個階段有必要重新鞏固一下語法??梢韵韧ㄗx一兩本語法,完成書上的練習,后面在閱讀訓練中不斷提高。

高階口語平時的訓練可以嘗試一下用口頭作文法。這種訓練形式有點像雅思的口試中的卡片題,每次選取一個話題進行陳述訓練,訓練的過程中記得用上最近學到的句式詞匯等知識點,并且要連貫地有邏輯地組織自己的觀點。每個話題的陳述時間是5分鐘左右,過程中可以錄音。陳述結束后記得進行總結,對剛才說得不好的地方進行改進,重新陳述,直到滿意為止。(之前我幫一位朋友準備雅思口語的時候就用到了這個方法,天天逼著他做話題陳述,后來他雅思口語考了7.5)

以上就是口語提升的主要方法??谡Z水平的提升并不是一個孤立的過程,在這個過程中也會伴隨著詞匯量水平,聽力水平等綜合英語能力的提升。理論上口語的提升是一個永無止境的過程,我們逆水行舟,奮力向前,究其一生也不過是渴望能夠觸碰到母語水平那條虛線而已。每一個單詞每一個句子的學習,最后都是一種修行。

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