明朝亡國前,太監們真的很“忠貞”?

 

明朝亡國時的景象,就是一幅虐心的世態炎涼畫卷:一邊是崇禎帝悲戚戚上吊,一邊是文臣武將們跑的跑降的降,諸如左良玉等深受信賴的武將,紛紛躲了貓貓。陳演、魏藻德等位高權重的文臣們,也是慌不迭的賣身投靠。參照崇禎臨終前那聲“諸臣誤我”的悲憤吶喊,這場面,也叫多少后人不住地嘆氣。不過,崇禎帝的自盡,倒還不是完全孤單,他的親信太監王承恩,陪他走完了最后一程。這決絕的選擇,讓“明末的太監”從此在歷史票友間圈粉無數:看看,還是明朝的太監們最忠貞,比文臣武將們強多了。那么問題來了,明末的太監們,真有如歷史愛好者認為的那樣“忠貞”嗎?其實,在崇禎在位的相當長的時間里,他都認為太監們很“忠貞”。

自從登基以后,年輕的崇禎帝既見識了武將們的首鼠兩端,也被文臣們的虛偽貪婪弄到抓狂,不知不覺間,他就篤定了“還是太監好”的意識。以他崇禎八年的上諭說,就是因為這群士大夫們“負國家之恩”,所以他迫不得已,要給太監們更多的權力。自此以后,明朝太監們的權力,那是扶搖直上。特別是在對抗八旗和鎮壓農民軍的戰場上,大批太監們走馬上任,成了軍隊里位高權重的“監軍”。魏忠賢死后一度夾起尾巴的東廠太監們,這下也權勢滔天??墒看蠓騻儾粻帤?,太監們就爭氣?就以東廠太監來說,崇禎之所以重新重用東廠太監,就要用他們的狠勁,嚴抓文武官員的貪污腐敗行為。

可這些被崇禎寄托了厚望的東廠太監們,自己就是蛀蟲,這下大權在手,可不就是更來精神頭?而且,當時東廠的太監們連“殺伐果決”的光榮傳統也沒了,就會吃柿子找軟的捏。每次查到貪污腐敗案,高官們他們不敢查,就會逮著小官們敲竹杠,比如翰林胡守恒就很倒霉,寫文字拿了24兩銀子的稿費,就被東廠太監找上門,活活被敲了一千兩。

 

如此“放老虎抓老鼠”的操作,也叫明朝末年的貪污風氣越演越烈。而那些深受崇禎信任的監軍太監們,到了前線更是放手狠撈。比如在山西監軍的太監閻思印,就因為大肆索賄,竟把汾陽知縣逼得投井自殺。不過,要論這些太監里“坑國”的代表,還得屬崇禎皇帝的一位“寶貝疙瘩”:高起潛。在崇禎年間的太監里,高起潛素來以“知兵”著稱。靠著在崇禎眼前會來事,“知兵”的高起潛也就扶搖直上,如愿當了監軍太監。

甚至有一段時間,崇禎把全國各地的監軍太監都撤回,就偏留了高起潛繼續帶兵。是因為這位高起潛軍事才能卓越?看看他表現就知道:每次打仗,除了跑就是躲,沒仗打的時候拼命撈。報功勞的時候更有一套:總是打完了后,把戰場上的死人頭亂割一切,厚著臉皮當自己的功勞報上去。就這樣哄的崇禎心花怒放。而對于大明朝的亡國來說,這位高起潛太監“貢獻”最大的,還不是割幾個死人頭,卻是逼死了盧象升。崇禎十一年清軍入關侵擾,名將盧象升受命抗敵,但手握精兵的高起潛與盧象升不和,然后就故意使絆。盧象升夜襲清軍大營時,前方正浴血拼殺,高起潛在后方偷偷調走盧象升的后軍,導致一場本可重創清軍的奇襲功虧一簣。隨后又拼命說盧象升壞話,最后更按兵不動,干看著盧象升用五千殘兵血拼數萬八旗。盧象升,這位曾讓李自成張獻忠膽寒的大明戰將,就這么被高起潛活活坑死。參考后來李自成打進北京的一幕說,高起潛,真是立下了神助攻。

而待到明王朝大廈將傾,李自成的農民軍朝著北京城進發時,高起潛們的神助攻也在繼續。這位高起潛帶頭跑路,先投奔了南明后降了清,成了徹頭徹尾的叛徒。其他幾位太監也差不離,擔任監軍的杜勛等人紛紛降清。尤其是這位杜勛太監,投降了李自成還不算,北京城破前夜,他還大模大樣的作為李自成的使者回到北京,厚著臉皮勸崇禎帝投降。

 

這個場面,隔著幾百年腦補下,依然滿滿尷尬。也就是在北京城破的前夜,那些昔日在崇禎帝面前畢恭畢敬,被崇禎帝當做救命稻草的太監們,也紛紛露出了真面目。崇禎帝想發動太監們守城,結果這群太監拿走崇禎帝的銀子后,就一哄而散。

崇禎十七年三月十八日,農民軍已經占領了北京外城,崇禎帝身邊的太監張殷興沖沖給崇禎帝說,皇上您別擔心,等著農民軍打進來您就乖乖投降,保您沒事。氣的崇禎帝當頭一劍,把這個倒霉太監砍的血肉模糊。除了王承恩等少數太監們,絕大多數的太監,在崇禎帝生命的最后時刻,都不是那么“忠貞”。待到占領北京的李自成,把北京城翻了個底朝天時,搜刮出來的白花花金銀,更證明了太監們的“忠貞”:進拷索銀七千萬兩,侯家什三,閹人什四——明朝的“財”,都被這些太監們發了。確實,一個上上下下爛透的大明朝,放在權力階層里,這太監,能有多忠貞?

參考資料:顧誠《明末農民戰爭史》、 苗棣《崇禎皇帝傳:大明亡國史》

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